Los madrugadores sufren de jet lag crónico

En el pasado, los madrugadores se reían de los perezosos. Hoy en día, reciben cada vez más respaldo de la ciencia, de los cronobiólogos. Los cronobiólogos quieren descubrir por qué nuestros patrones de sueño son diferentes. Y quieren aclarar las consecuencias de ignorar el reloj interno de forma permanente.

En un estudio reciente, un equipo de investigación dirigido por el profesor Till Roenneberg del Centro de Cronobiología de la Universidad Ludwig Maximilian (LMU) de Munich, descubrió que el comportamiento frente al reloj interno conduce a una forma crónica de jet lag.

¿Qué importancia tiene el reloj interno?

El hecho de que alguien se levante temprano o tarde depende de ciertos genes cuya función está influenciada por la luz. La luz ajusta nuestro reloj interno al ritmo del día y de la noche. A medida que pasamos cada vez menos tiempo al aire libre, nuestro reloj interno tiene cada vez más problemas para ajustarse correctamente.

Incluso en días nublados tenemos 16 veces más luz al aire libre que en la oficina o en el apartamento. En los días soleados es incluso 200 veces más. Cuanto más débil es la luz, más tarde es el reloj de la mayoría de las personas. Es como si estuviéramos viviendo constantemente en la oscuridad.



¿Qué tipo de sueño soy?

Si el ser humano se enfocara exclusivamente en su propio reloj interno, el tiempo promedio de sueño sería entre las 0.15 y las 8.15 en punto, esa fue la opinión del Centro de Cronobiología de la LMU. Así que ese es el tipo normal. Dos de cada tres personas son de tipo normal o tardío, dice Thomas Kantermann, del equipo de investigación del Centro de Cronobiología.

Es decir, a la mayor parte de la población le gustaría levantarse en 8.15, o más tarde. Sin embargo, como nuestro trabajo y nuestro horario escolar se adaptan más a la minoría de los madrugadores ("alondras"), los tipos normales y tardíos ("lechuzas") a menudo no pueden hacer justicia a su reloj interno.



¿Qué consecuencias tiene la vida para el reloj interno?

Cuanto más tarde el cronotipo, más difícil es adherirse a los horarios sociales. "Los búhos muestran la mayor diferencia entre sus horas de sueño en los días laborales y en los días libres", explica el cronobiólogo Till Roenneberg. Habla de un "jetlag social".

"El jet lag social puede tener consecuencias de gran alcance para la salud y el rendimiento de los afectados, y es similar al jet lag que experimentamos después de viajar a través de zonas horarias, pero generalmente acompaña a los afectados de por vida", dice Roenneberg. El reloj biológico y el reloj social están en constante conflicto. Muchos búhos reportan baja calidad de sueño y fatiga durante el día.

Y eso tiene consecuencias: Roenneberg entrevistó a 500 sujetos sobre sus hábitos de sueño y el consumo de nicotina y alcohol. El resultado: "Cuanto más fuerte es el jet lag social, más probable es que los individuos busquen estimulantes", dice Roenneberg.

Por cierto, no solo los búhos sufren de desorden social. Incluso las alondras pueden verse afectadas si, por ejemplo, celebran demasiado tiempo con los búhos en el fin de semana y todavía se despiertan temprano al día siguiente debido a su reloj interno y, por lo tanto, duermen muy poco.



¿Cómo puedo influir en mi sueño?

Los cronobiólogos como Roenneberg exigen que la escuela y las horas de trabajo se adapten más al reloj interno.

La alternativa: uno puede tratar de influir en el reloj interno. Si no te cansas por la noche, deberías, si es posible, salir cada mañana a mediodía y enfrentarte a la luz. Por la tarde y por la noche los búhos deben evitar la luz brillante.

Thomas Kantermann aconseja irse a la cama temprano durante la semana y también los fines de semana y programar el despertador para el horario del amanecer para intentar reprogramar el reloj interno a largo plazo. El reloj de alarma sonaría, pero también el domingo por la mañana a las 6 o menos, no es una buena idea para los búhos.

Los expertos del sueño:

Profesor Till Roenneberg

© LMU

Thomas Kantermann

Puede encontrar más información sobre el sueño en nuestra serie de sueño.

LOS MADRUGADORES - ROMPIENDO EL RETRATO (Mayo 2021).



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